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Khumba Mela: maior festival religioso do mundo

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Ainda no Sábado passado partilhei aqui um vídeo sobre a Índia… e do meu desejo enorme por poder, um dia, visitar este país. Ontem, soube que se celebra este ano este festival e decidi partilhar também algo mais sobre a cultura deste povo. O festival: Kumbh Mela

Realizado a cada 12 anos em Allahabad, no norte da Índia, o Kumbh Mela prolonga-se durante e 55 dias e deverá ser participado por cerca de 100 milhões de hindus.

Centenas de milhares de peregrinos liderados por religiosos nus e com o corpo coberto de cinzas vão esta segunda-feira a banhos no rio Ganges, no início do maior festival religioso do mundo – o Kumbh Mela -, na cidade indiana de Allahabad. 

Versões mais pequenas do festival realizam-se a cada três anos noutras cidades indianas. 

O Khumba Mela ou Khumb Mela (de khumb, “pote” e mela, “festival”) é o principal festival do hinduísmo, que ocorre quatro vezes a cada doze anos na Índia, rodando por quatro cidades: Allahabad, Ujjain, Nasik e Haridwar. Cada ciclo de doze anos inclui o Maha Kumbha Mela (maha = maior) em Allahabad, onde milhões de devotos hindus se reúnem para se banhar no Sangam, local de encontro dos rios sagrados Ganges, Yamuna e Saraswati para se purificar, naquele que é o maior festival religioso do mundo.

Em 2007 ocorreu em Allahabad o Ardh Kumbh Mela, o encerro de um ciclo de 12 festivais em 144 anos de evento, sendo a maior concentração humana jamais vista, atraindo mais de 70 milhões de pessoas – densidade demográfica de mais de 500 mil habitantes/km². Em Janeiro de 2013 teve início em Allahabad mais uma edição do Khumb Mela, esperando-se cerca de 100 milhões de participantes durante os 55 dias do evento.

O porquê das festas?

O Khumba Mela baseia-se numa lenda na qual deuses e demónios entraram em guerra por causa de um pote que continha o néctar da imortalidade. Algumas gotas do néctar caíram em quatro cidades na Índia: Allahabad, Ujjain, Nasik e Haridwar, onde o Khumba Mela acontece sucessivamente a cada três anos.

Segundo a cosmologia hindu, o rio Ganges tem origem nos céus. A Kumbh Mela, o grande festival que ocorre ao redor do Ganges, é uma celebração da criação. Segundo uma fábula, os deuses e os demónios lutavam pela “kumbh” (jarra, pote), onde se encontrava o “amrit” (néctar), criado pelo “sagar manthan” (o escumar dos oceanos). Jayant, filho de Indra, escapou com a kumbh e por 12 dias consecutivos os demónios lutaram contra os deuses pela posse da jarra. Finalmente, venceram os deuses, beberam o “amrit” e alcançaram a imortalidade.

Durante a batalha pela posse da “kumbh”, quatro gotas de “amrit” caíram na terra, em Allahabad, Haridwar, Nasik e Ujjain, as quatro cidades onde o festival da Kumbh Mela tem lugar. Até hoje, a cada 12 anos, cada uma dessas cidades é sede da mela. A Maha Kumbh Mela de 2001, em Allahabad, foi um dos maiores e mais espectaculares festivais jamais ocorridos. Cerca de 30 milhões de pessoas reuniram-se na cidade sagrada para se banharem nas águas sagradas do Ganges.

Written by Nuno França - Photography

14 de Janeiro de 2013 às 11:59

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